Autoridades de EE. UU. demandan a Facebook por comprar Instagram y WhatsApp

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Foto: EL ESPECTADOR

La Comisión Federal de Comercio y fiscales de 48 estados argumentan que dichas adquisiciones violan las normas antimonopolio del país.

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por su sigla en inglés) y fiscales que representan a 48 estados y territorios del país presentaron una demanda contra Facebook el miércoles alegando que el gigante de las redes sociales abusó de su posición dominante con adquisiciones para neutralizar a la competencia.

En particular, las autoridades culpan a Facebook por comprar la aplicación Instagram en 2012 (US$1.000 millones) y el servicio de mensajería WhatsApp en 2014 (US$22.000 millones). También critican las condiciones impuestas por Facebook a los desarrolladores de software.

“Las acciones de Facebook para afianzar y mantener su monopolio niegan a los consumidores los beneficios de la competencia”, dijo Ian Conner, director de la Oficina de Competencia de la FTC. “Nuestro objetivo es revertir la conducta anticompetitiva de Facebook y restaurar la competencia para que la innovación y la libre competencia puedan prosperar”.

Instagram hoy tiene unos 1.000 millones de usuarios, mientras que Facebook se acerca a los 2.000 millones. Por su parte, WhatsApp es una de las mayores plataformas de mensajería del mundo, con 2.000 millones de usuarios.

La FTC está pidiendo a los tribunales que obliguen a Facebook a revender Instagram y WhatsApp. La agencia también quiere que el grupo dirigido por Mark Zuckerberg deje de obligar a los desarrolladores a aceptar ciertas condiciones y le pida luz verde para cualquier operación de adquisición.

Los fiscales reclaman ser notificados de cualquier adquisición superior a US$10 millones que la red social quiera realizar.

“Utilizando los vastos recursos a su disposición en términos de datos y dinero, Facebook ha aplastado u obstaculizado lo que la compañía vio como amenazas potenciales”, dijo la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, en rueda de prensa.

Al hacerlo, el grupo “reduce las opciones de los consumidores, sofoca la innovación y degrada la protección de la privacidad de millones de estadounidenses”, dijo.

La principal red social del mundo ha rechazado constantemente las acusaciones de monopolio, argumentando que los consumidores tienen muchas opciones para interactuar en línea.

La agencia de protección al consumidor aseguró que revisaría los acuerdos realizados por Amazon, Apple, Facebook, Microsoft y la matriz de Google, Alphabet, desde 2010 en medio de crecientes quejas sobre plataformas tecnológicas que han dominado sectores económicos clave.

Por su parte, el Departamento de Justicia y once estados iniciaron un proceso contra Google a mediados de octubre, acusando al grupo de abusar de una cuasi-hegemonía con su buscador.

En ese marco, se registraron acusaciones similares a fines de la década de 1990 contra la corporación informática Microsoft. Sin embargo, después de casi tres años de procedimientos, el Departamento de Justicia no logró desmantelar la empresa.

“Esto es revisionismo histórico. El hecho más importante en este caso, que la Comisión Federal de Comercio no menciona en su denuncia de 53 páginas, es que validó estas adquisiciones hace años. El gobierno ahora quiere una revaluación, enviando la alarmante señal para las empresas estadounidenses de que ninguna venta es definitiva. Las personas y las pequeñas empresas no eligen utilizar la publicidad y los servicios gratuitos de Facebook porque tengan que hacerlo, sino porque nuestras aplicaciones y servicios ofrecen el mayor valor. Defenderemos enérgicamente la capacidad de las personas para seguir tomando esa decisión”, dijo Jennifer Newstead, vicepresidente y directora general jurídica de Facebook.

Fuente: EL ESPECTADOR

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