Muere Sidney Poitier, el primer actor negro que ganó un Oscar a mejor interpretación

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Muere Sidney Poitier, el primer actor negro que ganó un Oscar a mejor interpretación

Sidney Poitier murió este viernes a los 94 años, anunció el ministro de Relaciones Exteriores de Bahamas, donde residía.

Poitier fue el primer intérprete negro en ganar el Oscar a Mejor Actor y siempre fue consciente de ser el abanderado de una mayor integración racial.

Pero a menudo sentía que se había convertido en una especie de símbolo racial, y esto le negaba la oportunidad de asumir roles más variados.

Esto subrayó el dilema que enfrentó un hombre que derribó muchas de las barreras raciales de Hollywood.

Poitier nació el 20 de febrero de 1927 en Miami, Florida.

Sus padres eran agricultores de las Bahamas que habían viajado a Estados Unidos para vender tomates. Su nacimiento prematuro significó que obtuvo la ciudadanía estadounidense y también bahameña.

Los familiares creían que la familia de su padre tenía orígenes haitianos y que sus antepasados eran esclavos fugitivos.

Se crió en la isla Cat en Bahamas antes de que la familia se mudara a la capital, Nassau.

A los 15 años se fue a vivir con su hermano a Miami antes de mudarse a Nueva York, donde trabajó como lavaplatos.

Fue en Estados Unidos donde experimentó el racismo por primera vez.

«Vivía en un país donde no podía conseguir trabajo, excepto los que estaban apartados por mi color o mi casta».

Después de un período en el Ejército de EE.UU. se unió al American Negro Theatre, que se había establecido como un proyecto comunitario en Harlem en 1940.

Desafortunadamente, Poitier era sordo y no podía cantar, algo que el público sintió que era un requisito previo para los actores negros en ese momento.

En su lugar, decidió que su futuro estaba como actor de teatro serio y le ofrecieron un papel principal en la comedia «Lisístrata», de Aristófanes, en 1946.

Era un signo de esos tiempos que la producción solo incluyera actores negros.

En 1949 tomó la difícil decisión de alejarse del teatro y dedicarse al cine.

Fue una decisión acertada. Su actuación en la película de 1950 No Way Out («El odio es ciego» en Latinoamérica, «Un rayo de luz» en España), en la que interpretó a un médico recién titulado enfrentado a un paciente racista, llamó la atención de los estudios.

Su gran avance se produjo en The Blackboard Jungle («Semilla de maldad») en 1955, en el papel de un alumno perturbador en una escuela del centro de la ciudad.

La película fue inmensamente popular, sobre todo porque fue una de las primeras en tener una banda sonora con rock and roll, incluido el clásico Rock Around the Clock de Bill Haley.

Sidney Poitier se casó con Juanita Hardy en 1950, pero la unión terminó en 1965. En 1976 se casó con la actriz canadiense Joanna Shimkus; tuvo seis hijas de sus dos matrimonios. Su hija Sydney Tamiia Poitier también es actriz.

En 2016 recibió una beca de Bafta, un reconocimiento a su destacada contribución al cine. La mala salud le impidió viajar a Londres para recibir el premio, por lo que apareció a través de una pantalla.

La notable capacidad de Poitier para interpretar papeles protagónicos inteligentes ayudó a romper los tabúes raciales en el cine estadounidense y en la sociedad en general, aunque él le restó mérito a su importancia como modelo a seguir.

«Si se me recuerda por haber hecho algunas cosas buenas», dijo una vez, «y si mi presencia aquí ha despertado algunas buenas energías, eso es suficiente». Dijo Sidney Poitier

www.noticiasampm.com

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